Inocuidad en Sur América

Inocuidad alimentaria en Sur América, un fuerte proveedor de recursos naturales para la producción de alimentos

Los países de Sur América exportan una amplia variedad de alimentos a los EE.UU., que incluyen frutas frescas, salmón, carne, vino y café, entre otros, dice consultor internacional sobre inocuidad de los alimentos, gestión de riesgos y las medidas sanitarias y fitosanitarias. Con ese fin, también se resalta que algunos de los puntos fuertes y características únicas de los productos de Sur América son que son deliciosos y están disponibles en la temporada baja de Estados Unidos. "Estos productos también viajan distancias más cortas que los alimentos procedentes de otros continentes, por lo que son más frescos, y algunos de ellos tienen precios muy atractivos", añade, señalando que "la seriedad de la mayoría de nuestros exportadores es muy apreciada en los mercados de Estados Unidos."  

En 2014, Los EE.UU. importó enorme suma de $ 18.509 billones de dólares en productos agrícolas y pesqueros procedentes de Sur América, según los datos comerciales del US Census Bureau compilados por el USDA.

El acceso a los mercados en todo el mundo y la protección de la marca han sido los principales impulsores de la inocuidad de los alimentos en Sur América, Romero Torres enfatiza, "como resultado," dice, "de la actualización y aplicación de la nueva legislación alimentaria; así como la modernización de las agencias de inspección en inocuidad alimentaria para el cumplimiento de los requisitos y directrices internacionales han estado en la agenda de la mayoría de países de la región en los últimos años, todo ello como consecuencia de la globalización. "

En el lado negativo, ya que los esfuerzos de inocuidad alimentaria en Sur América se han centrado en cultivar los mercados de exportación, los alimentos para el consumo interno no necesariamente tienen los mismos requisitos ni la misma calidad e inocuidad que los alimentos exportados, señala Romero Torres. "Pero la exposición continua a los mercados especializados realizados durante los últimos 15 a 20 años está contribuyendo a la mejora de nuestros recursos", dice. "Ahora tenemos más expertos en inocuidad alimentaria, mejores laboratorios, autoridades más experimentadas en inocuidad alimentaria, mejores procesos de elaboración de normas, y más formación sobre inocuidad y calidad que nunca antes. La inocuidad es sin duda un tema reelevante en muchos escenarios públicos y privados ".

Prioridades en inocuidad alimentaria

Según el Dr. Caipo, el informe del 2014 del Comité Coordinador para América Latina y el Caribe (un órgano subsidiario de la Comisión del Codex Alimentarius, coordina las actividades de normalización de los alimentos en la región, incluida la elaboración de normas regionales) enumera los temas y prioridades, para el que se solicita la ayuda de la FAO y de la OMS como prioridades para la región de Latinoamérica y el Caribe:
- Fortalecer los laboratorios de referencia para la inocuidad alimentaria (formación del personal y la acreditación);
- Acciones que permitan el reconocimiento de la labor del Codex Alimentarius por los tomadores de decisiones para obtener más apoyo y recursos y el fortalecimiento de los comités nacionales del Codex;
- La financiación para aumentar la participación efectiva en las reuniones del Codex;
- Apoyo a los países en el diseño y la reformulación de la política pública de inocuidad de los alimentos;
- Fortalecer los mecanismos de coordinación, colaboración e intercambio de información para el control y prevención de las enfermedades transmitidas por los alimentos, y la respuesta a las emergencias (sistemas de alerta);
- Apoyo a la generación de los datos sobre la exposición de los consumidores a los peligros transmitidos por los alimentos y otros datos pertinentes para el análisis del riesgo y la trazabilidad;
- Mejorar la capacidad de las empresas alimentarias pequeñas y medianas para implementar Buenas Prácticas de Manufactura, sistemas certificados de Análisis de Peligros y Puntos Críticos de Control que les permitan garantizar la "inocuidad alimentaria", y también el desarrollo de estrategias de información, educación y comunicación (IEC) para los productores y los consumidores para fortalecer este tema;
- Promover la IEC para los consumidores con el fin de fortalecer la activa participación ciudadana en la implementación de las estrategias del Codex; y
- Soporte y trabajo junto a los países en la armonización y la coordinación integrada de los sistemas de inspección de alimentos basada en riesgo.

Ver el artículo completo en la Revista Food Quality & Safety, Food Safety in South America