Desinfección de Espinacas

Con cambios en el proceso de desinfección de espinacas, las ensaladas verdes podrían reducir brotes de enfermedades...

La contaminación cruzada en las instalaciones de procesamiento comerciales que preparan espinacas, y otras verduras de hoja verde para el mercado, pueden hacer que la gente se enferme. Pero investigadores están reportando un nuevo método, y fácil de poner en práctica, que podría eliminar o reducir estas incidencias. Los científicos presentarán sus trabajos en la 250 Reunión Nacional y Exposición de la Sociedad Americana de Química (ACS).

Cada año en Estados Unidos, 48 millones de estadounidenses se enferman; 128.000 son hospitalizados; y 3.000 mueren de intoxicación alimentaria, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Las espinacas u otras verduras de ensalada de hojas verdes fueron responsables de 18 brotes de intoxicación alimentaria en la última década.

En los procesos comerciales las verduras se lavan antes de ir a la tienda de abarrotes, pero estos métodos, que pueden incluir enjuagues de agua e hipoclorito de sodio o irradiación, no son del todo eficaces, dice Nichola Kinsinger, PhD. Esta investigadora menciona que los científicos han estimado que el 99 por ciento de las enfermedades transmitidas por alimentos de verduras de hoja verde se remonta a las cuestiones de desinfección. Como resultado, se han buscado y desarrollado un enfoque diferente para atacar a las bacterias, más notablemente E. coli, que es la causa de muchos brotes.

Kinsinger menciona que "a pesar del actual enjuague de desinfección, las bacterias sobreviven en la hoja y causan la contaminación cruzada, lo que resulta en los numerosos brotes que oímos hablar en los medios de comunicación".

Ver el artículo completo en la American Chemical Society, Change in process of disinfecting spinach, salad greens could reduce illness outbreaks